Γιατί το Tipping Game Devs θα ήταν κακή ιδέα


70 $συν 20 τοις εκατό;

Βασικά Takeaways

  • Η παροχή φιλοδωρημάτων στους προγραμματιστές παιχνιδιών θα μπορούσε να είναι μια επιλογή, αλλά άλλες μέθοδοι όπως το crowdfunding και το Patreon υπάρχουν ήδη.
  • Οι προγραμματιστές παιχνιδιών μπορούν να κερδίσουν από περίπου 40.000 $έως 150.000 $.
  • Η κουλτούρα των φιλοδωρημάτων στα παιχνίδια μπορεί να οδηγήσει σε χαμηλές αμοιβές και κακές συνθήκες. μια βιώσιμη οικονομία τυχερών παιχνιδιών είναι ζωτικής σημασίας για το μέλλον του κλάδου.

Ένα αμφιλεγόμενο ζήτημα προέκυψε πρόσφατα στους κύκλους των παιχνιδιών: η ιδέα να δίνουμε φιλοδώρημα στους προγραμματιστές παιχνιδιών. Αν και είναι μια ενδιαφέρουσα ιδέα, δεν νομίζω ότι είναι ο δρόμος προς τα εμπρός.

Ποιος προτείνει Συμβουλές για προγραμματιστές παιχνιδιών;

Τον Απρίλιο του 2024, ο Mike Ybarra —πρώην Πρόεδρος της Blizzard Entertainment— δημοσίευσε τα ακόλουθα στο X (πρώην Twitter):

Υπονόησε ότι μια επιλογή εντός παιχνιδιού μπορεί να ενθαρρύνει τους παίκτες να ανταμείψουν τον προγραμματιστή με την ολοκλήρωση ενός παιχνιδιού, όταν ασχολούνται περισσότερο με αυτό.

Περιττό να πούμε ότι αυτή η ανάρτηση προκάλεσε πολλή συζήτηση, αναζωπυρώνοντας διάφορες συζητήσεις σχετικά με την τιμή των βιντεοπαιχνιδιών και τους μισθούς των προγραμματιστών.

Πόσα κερδίζουν ήδη οι προγραμματιστές παιχνιδιών;

Η γρήγορη και μη ικανοποιητική απάντηση είναι: εξαρτάται. Οι ρόλοι του προγραμματιστή παιχνιδιών ποικίλλουν πάρα πολύ, από μοναδικούς ανεξάρτητους προγραμματιστές που εργάζονται στα ονειρεμένα έργα τους έως εσωτερικούς υπαλλήλους στους μεγαλύτερους εκδοτικούς οίκους. Όπως πολλά επαγγέλματα, η ανάπτυξη παιχνιδιών μπορεί να είναι πολύ προσοδοφόρα ή αξιολύπητα ανταποδοτική.

Οι μισθοί προγραμματισμού διαφέρουν και οι προγραμματιστές παιχνιδιών - συμπεριλαμβανομένων εκείνων που εργάζονται σε indie παιχνίδια - μπορούν να αναμένουν έναν αρχικό μισθό περίπου 40.000 $στις ΗΠΑ, που αυξάνεται στα 70.000 $με εμπειρία. Αν δεν είστε προγραμματιστής παιχνιδιών σούπερ σταρ, το μέγιστο που μπορείτε να περιμένετε να κερδίσετε από ένα στούντιο είναι περίπου 150.000 $.

Οι προγραμματιστές παιχνιδιών που δουλεύουν μόνοι τους, εν τω μεταξύ, θα δυσκολευτούν εκτός και αν πετύχουν χρυσό. Ίσως το καλύτερο παράδειγμα είναι ο Eric Barone, ο δημιουργός του smash-hit farming sim Stardew Valley. Ο Barone εργάστηκε μόνος του για περισσότερα από τέσσερα χρόνια, αλλά η επιτυχία του παιχνιδιού του τον ανταπέδωσε σημαντικά. ο προγραμματιστής έχει τώρα καθαρή αξία που εκτιμάται στα 45 εκατομμύρια δολάρια.

Οι εναλλακτικές λύσεις είναι ήδη διαθέσιμες

Το φιλοδώρημα είναι μια ενδιαφέρουσα ιδέα, αλλά χρειαζόμαστε πραγματικά έναν ακόμη τρόπο πληρωμής;

Ιστότοποι όπως το Patreon και το Ko-fi προσεγγίζουν το θέμα της χρηματοδότησης με διαφορετικούς τρόπους. Το πρώτο εστιάζει στη συνδρομή και τις επαναλαμβανόμενες πληρωμές για να παρέχει στους δημιουργούς ένα παράπλευρο εισόδημα. τακτικές συμβουλές, αν θέλετε. Το Ko-fi, εν τω μεταξύ, ενθαρρύνει μικρές, εφάπαξ ή τακτικές πληρωμές, περισσότερο παρόμοιες με τη φύση του φιλοδωρήματος, αλλά λιγότερο άμεσα συνδεδεμένες με την υπηρεσία.

Το crowdfunding είναι επίσης μια δημοφιλής πηγή εσόδων, στο αντίθετο άκρο του κύκλου ζωής ενός παιχνιδιού. Ο Hollow Knight συγκέντρωσε περίπου 40.000 $από λίγο περισσότερους από 2.000 υποστηρικτές μέσω του Kickstarter. Δεδομένης της επιτυχίας του παιχνιδιού, αυτό φαίνεται σαν ένα αρκετά μικρό ποσό, αλλά μια καμπάνια συγκέντρωσης κεφαλαίων μπορεί να αποδείξει ότι μια ιδέα είναι καλή και να παρέχει αρκετό κεφάλαιο για να ξεκινήσετε.

Η αγορά ενός δεύτερου αντιγράφου —ή «διπλής βύθισης»—είναι μια άλλη τακτική που μπορούν να χρησιμοποιήσουν οι θαυμαστές για να επιβραβεύσουν τους δημιουργούς παιχνιδιών. Αυτό είναι πιο συνηθισμένο στην ανεξάρτητη σκηνή, όπου οι φυσικές συλλεκτικές εκδόσεις είναι άφθονες και αποτελούν απτό συνοδό στο ψηφιακό αντίγραφο ενός παιχνιδιού.

Οι αρνητικές επιπτώσεις της κουλτούρας του φιλοδωρήματος

Ο μεγάλος φόβος μου για τους προγραμματιστές είναι ότι μια κουλτούρα φιλοδωρήματος στο gaming μπορεί να επαναλάβει τα ίδια προβλήματα που αντιμετωπίζουν άλλοι στον κλάδο των υπηρεσιών: χαμηλή αμοιβή, κακές συνθήκες και έλλειψη σεβασμού. Η ανάπτυξη παιχνιδιών υπέστη τεράστιες απώλειες θέσεων εργασίας το 2023 και το αυξανόμενο κόστος της παραγωγής παιχνιδιών έχει οδηγήσει σε κρίσιμες συνθήκες σε πολλά στούντιο.

Από την άλλη πλευρά, οι καταναλωτές διατρέχουν κίνδυνο από τα συνεχώς διεισδυτικά μοντέλα πληρωμών. Οι μικροσυναλλαγές έχουν ήδη γίνει ευρέως αποδεκτές ως ένα κόστος του σύγχρονου gaming, απλώς πηγαίνουν στις τσέπες των εκδοτών και όχι των προγραμματιστών.

Η ενθάρρυνση της εστίασης στο φιλοδώρημα μπορεί απλώς να αποτυπώνει τις ρωγμές του μοντέλου και θα μπορούσε να χρησιμεύσει για να αποσπάσει την προσοχή από το ζήτημα μιας βιώσιμης οικονομίας τυχερών παιχνιδιών που είναι προστατευμένη στο μέλλον έναντι της τεχνητής νοημοσύνης και άλλων απειλών.

Πότε οι συμβουλές μπορεί να λειτουργήσουν

Αναζητώντας λίγη θετικότητα, επικοινώνησα με δύο προγραμματιστές indie παιχνιδιών για την άποψή τους για την ιστορία.

Ο προγραμματιστής παιχνιδιών GrimTalin (The Adventures of Elena Temple) ανακάλυψε το σημείο του Ybarra σχετικά με την ευκολία:

"Δεν θα με πείραζε ένα φιλοδώρημα ως ανεξάρτητος προγραμματιστής, ποιος θα το έκανε; Αλλά νομίζω ότι υπάρχουν πολλοί τρόποι για τους θαυμαστές να είναι υποστηρικτικοί, ακόμα και χωρίς μια επιλογή συμβουλής όταν τελειώσετε το παιχνίδι.

Αυτό που θα εκτιμούσα περισσότερο θα ήταν να δωρίσετε το παιχνίδι μου σε έναν φίλο. Με αυτόν τον τρόπο κερδίζουμε όλοι: έχω άλλη μια έκπτωση, ο φίλος σου παίρνει ένα δωρεάν και εσύ είσαι καλός άνθρωπος και για τους δυο μας."

Εν τω μεταξύ, ο Sørb του SoerbGames (Super Cable Boy) είπε:

«Δεν είμαι ενάντια στο φιλοδώρημα, αλλά η εμπειρία μου με τις εθελοντικές πληρωμές είναι ότι οι προγραμματιστές συνήθως καταλήγουν να πληρώνονται λιγότερο.

Είμαι μεγάλος φίλος των καθαρών συναλλαγών: πληρώνεις για κάτι, παίρνεις κάτι. Στην ιδανική περίπτωση, είναι όσο το δυνατόν πιο ξεκάθαρο εκ των προτέρων για το τι πληρώνεται και δεν υπάρχουν κρυφά κόστη, μικροσυναλλαγές, κόλπα τζόγου ή σκοτεινά μοτίβα.

Αλλά γενικά δεν βλέπω τίποτα ηθικά κακό αν οδηγεί σε έναν ευχαριστημένο πελάτη, εφόσον οι indie προγραμματιστές αποζημιώνονται δίκαια».

Το Super Cable Boy είναι διαθέσιμο στο itch.io , ένα ψηφιακό κατάστημα που σας επιτρέπει να αφήσετε μια συμβουλή όταν αγοράζετε ένα παιχνίδι. Ακολουθεί ένα μοντέλο «πλήρωσε ό,τι θέλεις» που χρησιμοποιείται επίσης από το Humble Bundle.

Έτσι, ενώ υπάρχει σκεπτικισμός, ορισμένοι προγραμματιστές είναι ξεκάθαρα ανοιχτοί στην ιδέα εάν αυτό έχει ως αποτέλεσμα το τόσο απαραίτητο επιπλέον εισόδημα.

Νομίζω ότι αυτός είναι ένας λογικός συμβιβασμός. Δεν θέλω να δω οι προγραμματιστές να εκμεταλλεύονται μια κουλτούρα φιλοδωρήματος που τους αντιμετωπίζει ως μιας χρήσης. Αλλά αν το φιλοδώρημα είναι απλώς μια μορφή ανταμοιβής μεταξύ πολλών και οι προγραμματιστές ανταμείβονται αρκετά για τον κόπο και την καινοτομία τους, τότε ίσως δεν είναι όλα τόσο άσχημα.